Tue. Feb 7th, 2023


Estou deixando meus colegas loucos com minha constante preocupação com o novo normal do trabalho de ensino superior. Para ajudar a me convencer a parar de desejar uma cultura de trabalho acadêmico principalmente presencial e baseada no campus, aqui estão três razões pelas quais eu deveria parar de ansiar por esse passado:

Razão # 1: Os dias de trabalho pré-flexível e pré-híbrido no ensino superior não eram tão bons.

Os acadêmicos adoram olhar com nostalgia para passados ​​imaginados. Hoje em dia, nos lembramos com óculos cor de rosa quando quase todos (bem, pelo menos os funcionários) vinham ao campus todos os dias de trabalho.

Nós nos tornamos poéticos sobre a colaboração, coesão e criatividade que resultaram das conversas no corredor. Compartilhamos boas lembranças das conexões fortalecidas ao conhecer pessoas de toda a universidade em eventos presenciais no campus. E parece que concordamos que, embora o Zoom possa ser uma maneira eficiente de realizar reuniões, criar empatia e confiança genuínas entre os colegas é um desafio virtual.

Esses pensamentos sobre os benefícios da vida acadêmica pré-pandêmica podem ser verdadeiros. E nossas preocupações sobre como podemos construir culturas de trabalho no campus em uma nova realidade de trabalho híbrida podem ser bem fundamentadas. Mas devemos lembrar que muitas das normas que regiam o trabalho superior antes da Covid não eram tão boas assim.

Os arranjos de trabalho não híbridos provavelmente funcionaram melhor para os funcionários acadêmicos mais privilegiados.

Antes da Covid, apenas os funcionários universitários de status mais alto podiam desfrutar de flexibilidade na forma como trabalhavam. Para a maioria das pessoas que trabalham em uma faculdade ou universidade, havia pouca escolha a não ser tentar moldar a vida em torno de seu trabalho, e não vice-versa.

Para a maioria dos funcionários de ensino superior, a falta de flexibilidade significava que o trabalho era altamente estressante – e muitas vezes nem tão produtivo. A falta de flexibilidade significa constantemente descobrir como conciliar as responsabilidades familiares e profissionais.

Esse malabarismo não desaparece com o surgimento de um conjunto mais flexível de expectativas de trabalho de educação superior. No entanto, a flexibilidade adicional disponível em uma cultura de trabalho acadêmico híbrida certamente ajuda a todos nós a navegar pelos inevitáveis ​​conflitos e tensões entre trabalho e vida pessoal.

Razão nº 2: Alguma forma de trabalho flexível e híbrido é a nova realidade do ensino superior, então é melhor aceitarmos esse fato e gastarmos nossa energia otimizando esse novo sistema.

Para muitas faculdades e universidades, algum grau de acordos de trabalho híbrido é o novo normal. Não sabemos se essa mudança é comum ou incomum nas cerca de 4.000 faculdades e universidades dos Estados Unidos. Em parte, não sabemos porque essa mudança em direção ao trabalho acadêmico híbrido ainda está em declínio. Em parte, não sabemos porque não temos definições compartilhadas do que constitui trabalho híbrido de ensino superior. E, em parte, não sabemos porque ninguém está contando.

O que parece seguro presumir é que o trabalho de ensino superior é diferente agora do que era antes da pandemia. E também parece razoável supor que a direção geral da viagem é em direção a uma maior aceitação de acordos de trabalho híbrido.

Quantas pessoas que trabalham para sua faculdade estão no campus cinco dias por semana? Que porcentagem de reuniões às quais você participa são parcial ou totalmente no Zoom? (Perguntado de outra forma, que proporção de suas reuniões ocorre com todos juntos em uma sala física?)

Durante a pandemia, parece que uma gama mais ampla de cargos não docentes de nível superior foi preenchida por profissionais de nível superior que dificilmente aceitariam um cargo que exigisse que estivessem no campus todos os dias.

Novamente, não temos pesquisas sobre isso – mas eu levantaria a hipótese de que a distância média do campus de onde os funcionários moram aumentou significativamente desde o início de 2020.

Para muitas pessoas envolvidas em trabalhos de ensino superior, a nova realidade é que esse trabalho se enquadra no espectro da porcentagem de horas de trabalho gastas fisicamente no campus. Em uma extremidade desse espectro estão as pessoas que trabalham principalmente remotamente, vindo ao campus apenas para reuniões pessoais algumas vezes por ano. No outro extremo desse espectro estão aqueles que vêm todos os dias ao campus e passam o dia todo no campus fazendo seu trabalho.

A maioria dos trabalhadores do conhecimento superior está entre esses pontos finais do espectro de trabalho do campus, entre totalmente remoto e totalmente no campus.

A questão não é como voltar aos dias pré-pandêmicos. Mas, em vez disso, como as faculdades e universidades podem construir culturas de trabalho coesas, inclusivas e produtivas em torno da nova realidade do trabalho acadêmico flexível?

Razão nº 3: Se as faculdades e universidades desejam recrutar e reter as melhores pessoas, alguma forma de trabalho flexível deve ser uma opção.

Antes da Covid, algumas faculdades e universidades já haviam percebido que uma forma de atrair e reter as melhores pessoas era permitir que trabalhassem de forma híbrida. Hoje em dia, toda escola entende essa realidade.

Isso não significa que todas as faculdades ou universidades devam ou adotem opções de trabalho remoto. Mais uma vez, o trabalho remoto é apenas uma ponta do novo espectro de emprego acadêmico flexível.

Algumas escolas podem estabelecer limites para funcionários totalmente remotos, mas adotam acordos de trabalho híbrido. Outras escolas podem aceitar uma certa proporção de funcionários remotos em áreas de alta necessidade e incompatibilidades extremas de demanda/fornecimento, mas podem limitar o número dessas funções.

Outras escolas podem apoiar a continuação das funções remotas existentes, mas tomar medidas para incorporar totalmente esses funcionários à vida no campus, exigindo/apoiando passagens mais frequentes no campus.

O que será interessante observar é se alguma faculdade ou universidade tentará retroceder o relógio nas normas de trabalho pré-pandêmicas. Veremos alguma escola tentar impor um padrão de trabalho diário/dia inteiro no campus? Você consegue imaginar uma universidade desativando o Zoom para os funcionários?

Essa nova forma mais flexível de trabalho de ensino superior – novamente, um sistema que os acadêmicos de alto status desfrutavam antes da Covid – é uma mudança bem-vinda.

Existem desafios na construção de uma cultura de trabalho no campus quando a maioria das pessoas nem sempre está fisicamente junta no campus. Mas, em vez de reclamar das desvantagens dessa nova realidade de trabalho de educação superior, seria melhor aproveitar os pontos fortes dessa nova forma híbrida de trabalhar.

By roaws